Ksar Ben Ayed : les ruines d'un palais

Il y a longtemps que j'en avais entendu parler ... le Ksar Ben Ayed à Djerba ...

Fort peu connu des touristes et même des tunisiens, nous avons dû tourner un moment dans le village de Cedghiane avant que des enfants juchés sur leur bicyclette nous conduisent joyeusement vers ce qu'il reste de ce palais.

Les Ben Ayed : cette famille de l'aristocratie féodale est originaire de Djerba. Grâce au commerce corsaire et marchand, les Ben Ayed deviennent des notables et installés à Tunis ils accèdent à cette administration beylicale et soutiennent les beys au pouvoir.

Nous sommes au 18e siècle, Hmida Ben Ayed est armateur corsaire et il occupe les fonctions de caïd gouverneur de Djerba. C'est probablement vers 1780 qu'il fait construire ce palais s’inspirant des colonnes romaines, des arcades ottomanes et des faïences andalouses. Il fait appel à des maîtres maçons italiens, à des décorateurs marocains mais aussi à des artisans tunisiens pour les faïences de Guellala qui décorent le sol. Hmida Ben Ayed décèdera en 1817.

Aujourd'hui le palais, hélas, est en ruines. Habité par une vieille femme, je n'ai pas pu visiter l'intérieur mais force est de constater qu'il est bien mal en point. Sur les murs quelques vestiges subsistent encore et on se plait à imaginer la grandeur d'autrefois dans cette belle campagne djerbienne...

 

 

Ksar Ben Ayed : les ruines d'un palais
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